حیدر بهاروند گفت: در آخرین جلسه‌ای که در فدراسیون فوتبال و با حضور مهدی تاج رئیس فدراسیون برگزار کردیم وضعیت ورزشگاه‌های حاضر در لیگ برتر مورد بررسی نهایی قرار گرفت و در نهایت تصمیم بر این شد که نوزدهمین دوره لیگ برتر (جام خلیج فارس) فصل ۹۹-۹۸ از روز ۳۱ مرداد آغاز شود. هفته نخست مسابقات در روز‌های ۳۱ مراد و اول شهریور برگزار می‌شود.

وی افزود: باشگاه‌هایی نیز که ورزشگاه هایشان هنوز آمادگی برگزاری مسابقات را ندارند و الزامات ایمنی و امنیتی مورد نظر در آن‌ها به طور کامل اجرایی نشده مسابقاتشان در شهر یا استان بی طرف و بدون حضور تماشاگران برگزار می‌شود.

زمان شروع مسابقات لیگ برتر یکی از ابهامات بزرگ فوتبال ایران در هفته‌های گذشته بوده است. فدراسیون فوتبال تاکید کرده بود تا زمانی که باشگاه‌ها نتوانند استادیوم‌های خود را به استاندارد‌های مدنظر تجهیز کنند، مسابقات را شروع نمی‌کند.